Asma alérgica: investigadores identifican una molécula clave

Asma alérgica: investigadores identifican una molécula clave

Las alergias cada vez son más frecuentes, sobre todo en países industrializados. Además de la fiebre del heno, en la actualidad el asma alérgica se considera una de las alergias más generalizadas. Investigadores de UFZ y sus colaboradores de la Universidad de Leipzig recientemente han descubierto una proteína que desempeña un papel decisivo en la presentación de inflamación alérgica de las vías respiratorias. El descubrimiento podría allanar el camino para nuevos tratamientos, ya que también influye en el avance de la alergia.

 

A un nivel mundial, hay más de 300 millones de pacientes con asma. Tan sólo en Alemania, 10 a 15 por ciento de los niños padecen asma alérgica, que se suele alterar con los contaminantes ambientales. Los síntomas se pueden aliviar eficazmente con los medicamentos disponibles en la actualidad, pero no atacan la causa fundamental. Todavía no se aclaran del todo los motivos precisos por los que determinadas personas padecen asma alérgica. Tobías Polte y su equipo del Departamento de Inmunología Ambiental en el Centro para Investigación Ambiental (UFZ) de Helmholtz, colaboraron con Jan Simon y sus colegas de la Clínica de Dermatología, Venereología y Alergología de la Universidad de Leipzig y recientemente lograron descubrir una molécula que desempeña un papel central en la presentación de la inflamación alérgica de las vías respiratorias, según se demuestra en su publicación reciente en Nature Communications.

La proteína sindecan-4 se halla en la membrana celular de células presentadoras de antígeno (APC). Estas son células inmunitarias que detectan sustancias exógenas (antígenos). Las interiorizan y las desplazan al ganglio linfático más cercano donde las presentan a otras células inmunitarias, es decir, los linfocitos T. De esta manera, inician una reacción inmunitaria que da por resultado la sensibilización a un antígeno específico, como por ejemplo, un alérgeno al polen. Tras el contacto renovado con este alérgeno del polen, surgen los síntomas característicos del asma alérgica. "En nuestro estudio pudimos demostrar que sindecan-4 desempeña un papel decisivo en el desplazamiento de las APC", dice Polte. "Cuando se carece de sindecan-4, las APC no pueden encontrar su camino hacia los linfocitos T y en consecuencia, no pueden activarlos. Como resultado, no puede ocurrir la reacción inmunitaria y cesa la sensibilización a un antígeno específico".

A través de investigaciones en la Universidad de Leipzig, los investigadores también pudieron demostrar que sindecan-4 en las APC también desempeña un papel central en el proceso inflamatorio del asma alérgica: los síntomas de asma alérgica en ratones, mejoraron cuando recibieron anticuerpos contra sindecan-4. "En principio, sindecan-4 sería un buen punto de partida para nuevos tratamientos", dice Polte. "Puesto que manifiesta otras funciones diversas en el metabolismo celular, los efectos secundarios potenciales todavía son difíciles de evaluar". Para aliviar los síntomas de pacientes con asma alérgica, el tratamiento de la inflamación alérgica de las vías respiratorias mediante glucocorticoides y la utilización de un atomizador broncodilatador para el asma, seguirán siendo primordiales en un futuro cercano. "Sólo habrá un tratamiento eficaz que se dirija a la causa fundamental cuando hayamos comprendido plenamente las relaciones inherentes a la presentación de asma alérgica", dice Polte. "No obstante, en nuestro estudio pudimos descubrir un componente importante con sindecan-4.

Referencias

Critical role for syndecan-4 in dendritic cell migration during development of allergic airway inflammation, Polte T, Petzold S, Bertrand J, Schütze N, Hinz D, Simon JC, Lehmann I, Echtermeyer F, Pap T, Averbeck M., Nature Communications, doi: 10.1038/ncomms8554, published 13 July 2015.

Fuente: Medical News Today

http://www.medicalnewstoday.com/releases/300867.php

 

 

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