Un estudio revela los riesgos de alergia de los alimentos entre los niños que viven en ciudades

Un estudio revela los riesgos de alergia de los alimentos entre los niños que viven en ciudades

 

Según los Institutos Nacionales de Salud, en torno al 3% de los adultos y el 6% de los niños pequeños en los EE.UU. tienen al menos una alergia a los alimentos, pero el Dr. Robert Wood, investigador principal en el último estudio de Johns Hopkins, señala que las alergias alimentarias en el niño han ido en aumento en los últimos 20 años.

Su investigación confirma este aumento, pero el equipo dice que también identifica a un subgrupo de niños que pueden tener un riesgo de alergia superior a la media.

Ellos encontraron que 1 de cada 10 niños en Baltimore, MD, Boston, MA, Nueva York, NY, y St. Louis, MO, tienen una alergia a los alimentos, pero tenga en cuenta que el número real podría ser aún mayor debido a que el estudio sólo se investigo las tres alergias más comunes.

En comparación, de acuerdo con la alergia alimentaria de Investigación y Educación (FARE), la media de las alergias alimentarias de los niños en los EE.UU. es de 1 en 13.

"Nuestros resultados son una llamada de atención," dice el Dr. Wood, "señalando la urgente necesidad de desentrañar las causas, los contribuyentes y los mecanismos que conducen a la alta prevalencia de las alergias alimentarias entre un grupo vulnerable ya conocido por su alto riesgo de asma y alergias ambientales ".

Más de la mitad de los niños fueron sensibles a los alérgenos
Para llevar a cabo su estudio, los investigadores siguieron a 516 niños de la ciudad en las cuatro ciudades más importantes figuran más arriba de cuando nacieron hasta los 5 años de edad. Durante cada año, el equipo midió la exposición de cada niño a los alérgenos en el hogar y el seguimiento de sus dietas y las historias de salud.

Además, los investigadores evaluaron muestras de sangre de los niños de todo el estudio para medir Inmunoglobulina E específica a alimentos (IgE) para leche, huevos y cacahuetes. Explican que los anticuerpos IgE son sustancias químicas liberadas por el sistema inmune del cuerpo que son un indicio de una alergia a los alimentos.

A partir de esta información, así como otros hallazgos y los síntomas, el equipo clasificó a cada niño ya sea como: alérgico, posiblemente alérgico, sensible a ciertas sustancias o no sensible.

Los resultados mostraron que el 55% de los niños eran sensibles a la leche, los huevos o los cacahuetes, y casi el 10% de ellos cumplía los criterios para una "alergia a los alimentos en toda regla."

De los alergenos, los cacahuetes fueron el mayor culpable, con el 6% de los niños de ser alérgicos a ellos. Huevos seguidos, en el 4,3%, y el 2,7% eran alérgicos a la leche.

Además, otro 17% cumplía los criterios para "posiblemente alérgica", que incluyó anticuerpos elevados de IgE, pero sin antecedentes de reacciones alérgicas a los cacahuetes, huevos o leche.

Un total de 29% fueron clasificados como "sensible pero tolerante," lo que significa que tenían anticuerpos elevados de IgE y un historial de consumo de alimentos alergénicos, pero fueron capaces de tolerar los alimentos sin ningún síntoma.

Los niños con alergias a estos alimentos 'probablemente subestimaron'
Cuando los anticuerpos IgE se encuentran presentes en la sangre, que indica que una persona tiene más probabilidades de desarrollar síntomas alérgicos, pero los investigadores dicen que no es suficiente para diagnosticar una alergia alimentaria verdadera. Como tal, para su investigación, el equipo sólo identifica a los niños como alérgicos si hubieran elevado anticuerpos IgE emparejados con síntomas clínicos.

Pero debido a este criterio estricto, el Dr. Wood dice que probablemente han subestimado el verdadero número de niños con alergias a los alimentos en su estudio.

Los niños que vivían en casas con altos niveles de endotoxina - una molécula liberada por ciertos tipos de bacterias - eran menos propensos a tener una alergia a los alimentos, que los investigadores dicen que está en consonancia con la "hipótesis de la higiene", una teoría de que la exposición a ciertos microbios en la vida temprana puede proteger contra el asma y las alergias.

Un estudio previo dirigido por el Dr. Wood se centró en cómo la exposición a sustancias irritantes en el primer año de vida disminuye el riesgo de desarrollar alergias, las sibilancias y el asma.

En este último estudio, él y su equipo observó que los niños alimentados con leche materna parecen tener un mayor riesgo de desarrollar alergias a los alimentos, que también se hacen más propensos a experimentar alergias ambientales, sibilancias y el eccema.

Llegan a la conclusión de su estudio de la escritura: "Incluso teniendo en cuenta que este fue diseñado para ser una cohorte de alto riesgo, la incidencia acumulada de FA [alergia a los alimentos] es muy alta, especialmente teniendo en cuenta la definición estricta de FA que se aplican y que sólo se incluyeron tres alergenos comunes."

Escrito por Marie Ellis

Copyright: Medical News Today